Davis Divan: famoso carro de três rodas

Um raro Davis Divan: “O carro definitivo do futuro” de 1948

O design do Divan foi baseado no “The Californian”, um carro incomum de três rodas construído pelo futuro designer de carros de corrida de Indianapolis 500 Frank Kurtis para Joel Thorne – um milionário californiano e cavalheiro piloto de corrida.

Fatos raras – Davis Divan

Exibido pela primeira vez ao público em 1947, apenas dois anos após o fim da Segunda Guerra Mundial, o Davis Divan foi projetado como um automóvel revolucionário que incorporava vários elementos de design de aeronaves – como um corpo aerodinâmico elegante e uma plataforma de três rodas baseada em trem de pouso de triciclo de aeronaves.

O impulso para o design foi um carro personalizado chamado “The Californian”, desenvolvido pelo designer de carros de corrida Frank Kurtis para o milionário piloto Joel Thorne.

O projeto Divan foi fundado e liderado pelo vendedor de carros usados ​​Glen Gordon “Gary” Davis, embora ele tivesse as melhores intenções para o projeto, sua metodologia era um tanto questionável. Ele acabaria sendo condenado por fraude e sentenciado a dois anos de prisão.

O Davis Divan é baseado em um chassi de aço com corpo de liga seu teto feito em fibra de vidro removível. É alimentado por um motor Continental de quatro cilindros em linha de 63 cv ou pelo Hercules de quatro cilindros de 47 cv. A velocidade máxima é de até 116 mph (187 km/h).

As origens do Davis Divan

O Davis Divan é um dos muitos carros altamente incomuns que aparecem nos anos logo após a Segunda Guerra Mundial. A guerra foi uma época de rápida inovação liderada por incontáveis ​​milhares de engenheiros – muitos dos quais voltaram a trabalhar em projetos civis depois que as hostilidades cessaram.

Uma área-chave que viu investimentos e pesquisas significativos durante a guerra foi a aerodinâmica, as lições aprendidas foram posteriormente aplicadas aos automóveis com o objetivo de reduzir o arrasto, aumentar a economia de combustível e aumentar a velocidade máxima.

O Jaguar D-Type, vencedor de Le Mans, talvez seja um dos exemplos mais famosos de tecnologia de aeronaves aplicada ao design de automóveis na década após a Segunda Guerra Mundial, no entanto, havia inúmeros outros – um dos mais obscuros é o Davis Divan.

O ambicioso vendedor de carros usados ​​Glen Gordon “Gary” Davis surgiu com o conceito do carro Divan em 1946, depois de ver um carro de três rodas personalizado chamado “The Californian”.

Ele criou sua própria versão que incorporava uma série de tecnologias de ponta retiradas do mundo da aviação, incluindo um corpo de liga de alumínio elegante e uma plataforma de três rodas inspirada no trem de pouso de triciclo.

Gary Davis – Sempre o Showman

A maior habilidade de Gary Davis foi quase certamente sua compreensão da importância do carisma e das relações públicas – provavelmente adquirida em seus anos vendendo carros usados.

O trabalho que Davis fez promovendo o Davis Divan foi uma aula magistral em relações públicas automotivas, ele conseguiu que o carro aparecesse em uma série de grandes revistas, incluindo Business Week, Life e Parade. O carro também foi apresentado em noticiários de época que seriam exibidos nos cinemas para milhões de americanos antes do filme principal ser exibido.

O primeiro protótipo do Divan foi revelado no Ambassador Hotel em Los Angeles com a assistência do ex-repórter do Los Angeles Herald-Express Jack Adams, bem como da atriz e famosa loira de Hollywood Cleo Moore.

Davis também contratou quatro aeromoças da American Airlines para se sentarem lado a lado no amplo banco do Divan, para mostrar o fato de que poderia acomodar quatro pessoas – um tamanho incomumente largo para a época.

Os espectadores ficaram encantados com o visual futurista do Divan, com seu estilo de nave espacial, faróis pop-up, macacos hidráulicos embutidos, excelente economia de combustível e alta velocidade máxima. Parecia a muitos o carro do futuro – assim como o material publicitário afirma.

Levantando Capital para Produção

Investidores despejaram capital no projeto Davis Divan, financiando uma turnê de costa a costa em um dos protótipos que Davis usou como forma de vender licenças de concessionária – ele vendeu mais de 350 deles e levantou US $ 1,2 milhão no total, o equivalente a mais de US$ 17,3 milhões em 2022.

O Davis Divan em produção

Infelizmente, Gary Davis não era tão bom em colocar o Divan em produção quanto em promovê-lo e atrair investidores. Uma instalação fabril foi estabelecida em um grande hangar no Aeroporto Van Nuys, trabalhadores foram contratados e equipamentos adquiridos.

A realidade de colocar um protótipo em produção em série é um feito difícil que levou à queda de inúmeras montadoras incipientes ao longo dos anos, exemplos famosos como Tucker, Bricklin e DeLorean vem à mente, mas existem centenas de outros.

As pessoas que pagaram por concessionárias começaram a ficar frustradas porque prazo após prazo foi perdido e eles ainda não receberam carros para vender, alguns até viajaram pelo país até o aeroporto de Van Nuys para ver o que estava acontecendo por si mesmos.

Em última análise, o dinheiro secou, ​​Gary Davis foi processado por seus investidores e por seus trabalhadores. Incapaz de devolver o dinheiro, ele foi condenado a dois anos de trabalho em um campo de prisioneiros de fazenda.

Davis insistiu que era inocente até o dia de sua morte, e acredita-se amplamente que ele não era culpado de malícia, mas de inexperiência em colocar um carro em produção.

Mais tarde na vida, Davis redesenhou o famoso carrinho de bate-bate “Dodge-Em” usando um design claramente reminiscente do Davis Divan, e mais tarde tentaria colocar um novo carro de estrada em produção com um pára-choque 360º O divã Davis de 1948 mostrado aqui

O carro que você vê aqui é o terceiro carro de produção Divan já feito, foi construído nas instalações de Van Nuys junto com os outros 10 veículos de produção. Dois protótipos anteriores foram construídos para um total de 13 divãs e, de forma impressionante, todos sobrevivem hoje, exceto um.

Depois que a empresa foi liquidada, este carro acabou em armazenamento em Michigan, onde permaneceu por décadas. Foi redescoberto em 2011 por entusiastas dedicados de Davis e foi restaurado pouco depois.

Este carro está equipado com o motor L-head Hercules de quatro cilindros emparelhado com uma caixa manual de três velocidades, tem a capota rígida de fibra de vidro removível original e está em excelentes condições por toda parte.

Se você quiser ler mais sobre esse veículo incomum ou se registrar para licitar, clique aqui para visitar a listagem na RM Sotheby’s. Deve rolar no leilão com a RM Sotheby’s no dia 5 de março na Flórida com um guia de preços de US$150.000 a US$ 175.000.

 

SOBRE O AUTOR
Yasmin Vitoria
Sou amante de carros e motos desde sempre, hoje compartilho conhecimentos com todos vocês. Adoro escrever sobre diversas coisas, mais hoje faço parte da equipe do site revista de Automóvel. Aqui nosso intuito tentar levar os melhores artigos sobre carro, caminhão e motocicletas.
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